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Meus lugares favoritos em San Pedro de Atacama – Onde se hospedar, o que comer e o que visitar na cidade.

Meus lugares favoritos em San Pedro de Atacama – Onde se hospedar, o que comer e o que visitar na cidade.

San Pedro de Atacama é uma pequena cidade moldada pelo turismo. Seus poucos quarteirões, com muros e casas de adobe charmosas, abrigam hotéis, restaurantes, agências e lojas de artesanato prontas para atenderem aos milhares de viajantes que circulam o ano inteiro pela região.

Explico: no Atacama não há exatamente uma baixa estação. Por lá, faz sol o ano inteiro e raramente chove, fazendo com que os principais passeios sejam mantidos diariamente pelas operadoras. Isso faz também com que os preços subam consideravelmente, mas nada que uma boa pesquisa não resolva.

Onde se hospedar:

Área comum e quarto/ fotos: Hostal Campo Base

Se hospedar no Atacama é caro. Dito isso, olho vivo para conseguir um bom custo-benefício, pois não vale a pena economizar e cair em armadilhas como chuveiro com água gelada, lugares muito fora de mão, etc.

Na minha proposta mochileira viajando sozinha fiquei super satisfeita com os R$40,00 que desembolsei por um quarto compartilhado no Hostal Campo Base. Além de ficar ao lado da Rua Caracoles, que concentra o burburinho da cidade, o café da manhã (incluso na tarifa) era ótimo, a cama era confortável e o banheiro, que era dentro do quarto, limpo e com água quente! Por lá, existem quartos privativos com banheiro para 2 pessoas por R$ 140,00

Bangalô e quarto/ Fotos: Hotel Poblado Kimal

Subindo os valores, mas também o conforto, sugiro o Poblado Kimal por USD 165, 00 no quarto duplo, que parece um bangalô com arquitetura típica atacameña.  Nessa faixa de preço, o hotel inclui piscina, restaurante, frigobar, etc. Além disso, a localização é no centro histórico.

Entrada, piscina e quarto/ Fotos: Hotel Tierra Atacama

Na categoria luxo, para quem está afim de uma experiência única, com todos os mimos inclusos, dê uma olhada no Tierra Atacama e no Explora Atacama.

Piscina, termas de puritama e quarto/ Fotos: Explora Atacama

Nos dois casos, os hotéis oferecem 3 refeições inclusas, spa, tours pelo deserto, decoração arrojada, transfer de ida e volta para o aeroporto, lindas paisagens e demais atrativos que justificam os altos preços. No Tierra Atacama, 4 noites para um casal saem por USD3.380. No Explora, o mesmo período para 2 pessoas custa USD 5.280.

Onde comer:

salão do Tierra Todo Natural, mesa do La Casona e cozinha do Las Delicias de Carmen/ Fotos: http://www.sanpedroatacama.com

O Tierra Todo Natural, localizado na R. Caracoles, é meu restaurante preferido em San Pedro. Simpatizei tanto que fiz ao menos uma refeição por lá todos os dias em que estive na cidade. A comida é fresquinha, com vários ingredientes orgânicos, integrais e pratos com muitas opções vegetarianas que conseguem ser leves, ricas e saborosas ao mesmo tempo. As especialidades da casa são as empanadas e as pizzas, mas os “menus do dia” também são um ótimo negócio e saem entre 5 e 6 mil pesos chilenos.

O La Casona, também na Caracoles, é outro restaurante que vale a visita. Parrillas e outros pratos típicos do Chile, mas com toque internacional, podem ser degustados em um ambiente acolhedor, com lareira e música ao vivo. Peça um vinho e seja feliz! O preço é um pouco mais caro do que o Tierra Todo Natural, mas existem menus por volta de 8000 pesos chilenos.

Para quem gosta de ir aos locais mais tradicionais, não deixe de passar no Las Delicias de Carmen, na R. Gustavo le Paige, e provar uma das suas famosas empanadas. Os doces, como a torta de limão, também são uma delícia. Tudo fresquinho, preparado na hora e a preços camaradas!

O que visitar:

Além dos passeios mais procurados, que escrevi nesse post e que ficam afastados da cidade, existem ao menos dois lugares que você precisa conhecer a pé ou alugando uma bicicleta.

Estátua em homenagem ao padre arqueólogo Gustavo Le Paige e interior do museu.

O primeiro é o Museu Gustavo Le Paige. Opte por uma visita guiada e descubra histórias interessantíssimas a respeito dos povos precolombinos que habitaram o Atacama.  Muitos dos milhares de objetos ali expostos foram encontrados pela equipe do padre belga que dá nome ao museu e que realizou complexos estudos arqueológicos na região na década de 50. O museu fica aberto de segunda a sexta, das 09h00 às 18h00, e aos finais de semana e feriados, das 10h00 às 18h00.  A entrada custa 2.500 pesos chilenos.

Fachada e interior da Igreja de San Pedro.

O segundo ponto turístico é a igreja de San Pedro. Um dos símbolos da cidade, foi construída com adobe no século XVI e, após uma série de reformas, segue abrigando eventos locais. Seu interior tem uma beleza singela e genuína.

Além desses dois locais, caminhe pela Rua Caracoles e suas transversais, visitando as lojas de artesanato e apreciando as construções rústicas típicas da cidade.

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Quatro passeios para desvendar o deserto do Atacama.

Quatro passeios para desvendar o deserto do Atacama.

Assim que desembarquei na garagem da Tur Bus, empresa de ônibus chilena que me levou de La Serena a San Pedro de Atacama, caminhei até meu hostel prestando atenção nas ofertas das agências de turismo da Rua Caracoles, a principal via da cidade.

Logo percebi que os 5 dias programados, contando com o deslocamento de chegada e saída, eram o período ideal para desfrutar dos melhores cenários que o Atacama oferecia. Queria conhecer tudo, mas sem correria. Pelo contrário, contemplação era um dos objetivos da viagem. Assim sendo, pesquisei bastante e eis aqui os tours testados e aprovados:

Lagunas Cejas, Tebinquinche e Ojos del Salar.

Se você chegar até a hora do almoço em San Pedro, não desperdice o dia e vá às Lagunas Cejas, Tebinquinche e aos Ojos del Salar! O passeio é um ótimo cartão de visitas do Atacama.

Lagunas Cejas

Meu tour saiu por volta das 15h00 e, em menos de 30km, chegamos nas Lagunas Cejas. Lembre-se de ir com roupa de banho por baixo, pois a grande atração do local é flutuar nas suas águas. Isso porque a concentração de sal é semelhante a do mar morto. Já aviso que a água é geladíssima, mas a sensação é única!

Na sequência, partimos rumo aos Ojos del Salar. Duas piscinas naturais no meio do deserto que parecem um grande espelho. Olha só:

Ojos del Salar

Para fechar bem o dia, seguimos até a Lagoa Tebinquinche para conferir o pôr do sol. O cenário, emoldurado por vulcões, vai ficando cada vez mais alaranjado, parecendo uma pintura. E, assim, vi o sol se despedir do meu primeiro dia no Atacama. Perfeito.

Laguna Tebinquinche

>>> Preço do tour na Maxim Experience (recomendada pela Cosmo Andino): 12.000 pesos chilenos

Salar do Atacama e Lagunas Altiplânicas

Por ser um dos passeios mais completos e durar um dia inteiro, fechei com a Cosmo Andino, sobre a qual escrevo mais abaixo no tópico das agências.

Laguna Chaxas

Saímos às 08h00 da manhã em direção à Laguna Chaxas e a Reserva Nacional de Flamingos. Na sequência, partimos em direção às lagunas altiplânicas, passando pelo povoado atacameño de Socaire e parando para almoçar nesse lugar surreal, que parecia uma aquarela.

Quando o Atacama vira uma aquarela

A próxima parada era a lagoa altiplânica de Miñiques. No caminho, vimos várias vicuñas e outros animais selvagens.  Quando descemos da van, nos deparamos com esta lagoa e seu azul marinho intenso, contrastando com o amarelo da vegetação rasteira. O silêncio era absoluto e, para mim, foi um dos cenários mais marcantes do Atacama.

Laguna Miñiques

Dali, seguimos em uma breve trilha até a Lagoa Miscanti, igualmente bela. Na volta, visitamos o povoado de Toconao, onde paramos para apreciar algumas técnicas de irrigação e cultivo de alimentos nessa região desértica.

Torre da igreja de San Matias e llamas pelas ruas de Toconao

Esse passeio integra fauna e flora do Atacama com turismo vivencial nas pequenas comunidades da região. Uma ótima combinação!

>>> Preço na Cosmo Andino: 35.000 pesos chilenos/ Na Desert Adventures sai por 25.000.

Valle de la Luna

Esse tour começa a tarde, fazendo deste um bom dia para explorar a cidade pela manhã, como explicarei melhor no próximo post do La Chica de Mochila.

Valle de La Muerte e detalhe das formações rochosas de sal

A van sai de San Pedro às 15h00 em direção a Cordillera de la Sal, onde andamos entre algumas formações rochosas compostas de sal, o que confere um brilho peculiar à paisagem. No caminho, avistamos o Valle de La Muerte e descemos uma duna gigante de areia (bem divertido, por sinal), onde vimos alguns grupos fazendo sandboard, atividade que pode ser contratada à parte em agências como a Vulcano Expediciones.

Lua cheia no Valle de la Luna

A conclusão do passeio foi um verdadeiro presente. Subimos uma duna até o topo com vista para o Valle de La Luna, que se assemelha ao solo lunar. Ali, esperamos a lua cheia nascer, bem redonda e amarela, atrás do Valle e bem na nossa frente. Atacama com lua cheia. Precisa dizer mais?

>>> Preço na Cosmo Andino: 9.000 pesos chilenos/ Na Desert Adventures sai por 6.000.

Geyser del Tatio

Este é um dos passeios que fiquei em dúvida inicialmente. Pra começar, você acorda às 03h00 da manhã e segue de microônibus durante 90 km por uma estradinha cheia de curvas. Como você pode imaginar, a temperatura à noite no deserto – e ainda por cima a 4 mil metros de altitude – não é das mais atrativas. Algo em torno dos 10 graus abaixo de zero!

Por outro lado, todos os turistas com que conversei me diziam que era um programa imperdível, que era o 3o. maior campo geotérmico do mundo, oportunidade única e tal. Como sou curiosa, paguei pra ver.

Amanhece nos Geyseres del Tatio

Quando chegamos em El Tatio, com o nariz congelando e a boca tremendo, ainda era noite. Não demorou e, lá pelas 06h00, os primeiros raios de sol foram aparecendo timidamente, revelando um verdadeiro cenário de ficção científica. É aí que nem um, nem dois, mas centenas de jatos de fumaça e água fervilhando brotam da terra, atingindo até 10 metros de altura.

Detalhe do campo geotérmico

Para os mais animados, há uma piscina natural, onde é possível banhar-se nas águas quentinhas. Duro é agüentar o frio depois na hora de colocar a roupa de volta. O pessoal do hemisfério norte nem liga e se joga com vontade. Eu, acostumada aos trópicos, coloquei só a mão e olhe lá!

O passeio exige certos cuidados, como andar apenas na área delimitada e nunca (jamais!) fazer a besteira de querer tocar na fonte dos geyseres. Quem já tentou, saiu de lá direto pro hospital com queimaduras graves. Outra dica é comer algo leve e não beber na noite anterior, para evitar dores de cabeça e enjôos que podem ser ocasionados pela altitude elevada.

Igreja e cruz na entrada do pueblo altiplânico de Machuca

Na volta, ainda passamos pelo micro povoado de Machuca, simpático vilarejo com população oficial de 40 pessoas, onde é vendido espetinho de llama, empanadas e  artesanatos.

Como já disse, a empreitada é puxada. Mas quando te falarem que é imperdível, acredite!

>>> Preço na Desert Adventures: 15.000 pesos chilenos/ Cosmo Andino cobra 25.000, mas o passeio é mais longo, passando por outros povoados e paisagens.

Sobre as agências:

Acabei fechando os tours com duas agências de perfis diferentes e achei tanto a Cosmo Andino quanto a Desert Adventures ótimas e dignas de recomendação.

Na Cosmo Andino todos os trajetos são pensados para serem aproveitados ao máximo, o que muitas vezes implica em escolher horários e rotas que desviem do restante das agências. Pense no Atacama com paisagens incríveis exclusivamente pra você. Além disso, os guias tem um inglês excelente e a alimentação durante os tours está bem acima da média.

Todas essas regalias podem custar até 40% mais caro do que pacotes similares oferecidos por outras empresas. Pelo preço e exclusividade, você vai notar que a maior parte dos clientes é  europeu e a média de idade é mais alta.

Já a Desert Adventures é o melhor custo benefício pra quem está com a grana mais curta. Os passeios seguem a média de preços do restante das agências, mas sem perder no quesito confiabilidade e qualidade. Peguei um guia super bem informado, animado e divertido. Os grupos são mais numerosos e compostos, em sua maioria, por adultos e jovens.

Dicas gerais:

- Leve óculos escuros, água, hidratante labial, filtro solar (o vento e o frio enganam, mas a radiação está lá torrando sua pele), chapéu, boné ou lenço, casaco (pode estar calor quando você sair para o passeio, mas o clima muda bruscamente quando cai o sol no deserto).

- Os tickets de entradas nos parques nacionais não estão inclusos no valor do passeio. Se tiver carteirinha ou for aposentado, leve o comprovante para obter descontos.

- É costume dar gorjeta ao guia no final do tour.

- Os preços, assim como as rotas mencionadas acima, foram levantados em agosto de 2010 e podem ter sofrido alterações até o presente momento.

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